News Release – Oversight of Segregation in Prisons not Operative: The Abolition of the Practice of Segregation is Necessary and Urgent

News Release – Oversight of Segregation in Prisons not Operative: The Abolition of the Practice of Segregation is Necessary and Urgent

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NEWS RELEASE 

Oversight of Segregation in Prisons not Operative: The Abolition of the Practice of Segregation is Necessary and Urgent

FOR IMMEDIATE RELEASE  

OTTAWA, Thursday, August 27th 2020 – In 2019, CAEFS testified to the Standing Senate Committee on Social Affairs, Science and Technology about our concerns with Bill C-83 and the implementation of the Structured Intervention Units (SIUs) which we argued would result in conditions of confinement much the same as those we saw under the administrative segregation regime, only with less procedural safeguards.  

Discouragingly, last week, one of the few safeguards that was put in place, the Structured Intervention Unit – Implementation Advisory Panel (SIU-IAP), released a statement that not only do they no longer exists, but that they were never permitted to do their work in the first place.  

In light of this, CAEFS reiterates our longstanding position that segregation is not a matter of name or space, but practice. That is, it is the act of isolating a prisoner from the rest of the prison population, whatever and however that is done. This practice should be abolished altogether, including the use of solitary confinement, maximum security units (and “secure units”), mental health monitoring, and all other forms of isolation and separation from the general prison population that carry similarly detrimental effects.  

The abolition of the practice of segregation is necessary and as COVID –19 has so brutally demonstrated, urgent. During the COVID-19 pandemic, we have seen a rise in the use of segregation, including the use of medical isolation to confine people to a cell for up to 23 hours a day in conditions largely indistinguishable from other forms of solitary confinement.   

 The measures imposed during COVID-19 prioritize security over careThese measures are needlessly restrictive and have included indefinite lockdowns and extended periods of isolation. In addition to a deep concern for the health of prisoners, we are wary of the potential for grievous human rights violations, particularly given the lack of external oversight during the COVID-19 pandemic.” – Emilie Coyle, Executive Director of CAEFS 

When introduced, Bill C-83 was heralded by the Correctional Service of Canada (CSC) as the beginning of a “transformative era in Canadian federal corrections”. This has not been the case, and solitary confinement continues to occur in Canada, only under a new name. Minister Bill Blair’s recent affirmation to review the appointments of the Chair and members of the SIU-IAP and ensure that the Panel receives the necessary information to carry out their work does nothing to address the harm that is indivisible from the practice of segregation, in any form.  

“We need real transformation in our justice system and in our communities. We can no longer settle for prison reforms that seek only to rebrand and make palatable what is undeniably an inhumane practice: a practice that disproportionately impacts and harms Indigenous women, and prisoners with mental illness” – Emilie Coyle, Executive Director of CAEFS 

END

For comment: 

Emilie Coyle, Executive Director of the Canadian Association of Elizabeth Fry Societies  

Email: ecoyle@caefs.ca
Phone: 613-316-6785

PDF: The Abolition of the Practice of Segregation is Necessary and Urgent – News Release

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

La surveillance de la ségrégation dans les prisons n’est pas opérationnelle:

L’abolition de la pratique de l’isolement est nécessaire et urgente

POUR PUBLICATION IMMÉDIATE

OTTAWA, jeudi 27 août 2020 – En 2019, l’ACSEF a témoigné devant le Comité sénatorial permanent des affaires sociales, des sciences et de la technologie au sujet de nos préoccupations concernant le projet de loi C-83 et la mise en place des unités d’intervention structurées (UIS) qui, selon nous, aboutiraient à des conditions d’isolement très semblables à celles que nous avons vues sous le régime de l’isolement préventif, mais avec moins de garanties procédurales.

Il est décourageant de constater que la semaine dernière, l’une des rares garanties mises en place, le Comité consultatif sur la mise en œuvre des UIS, a publié une déclaration que, puisque les membres du Comité ont été incapable de faire leur travail, le Comité cessera d’exister.

A la lumière de cela, l’ACSEF réitère sa position de longue date selon laquelle la ségrégation n’est pas une question de nom ou d’espace, mais de pratique. C’est-à-dire qu’il s’agit de l’acte d’isoler un prisonnier du reste de la population carcérale, quelle que soit la manière dont cela est fait. Cette pratique devrait être totalement abolie, y compris le recours à l’isolement cellulaire, aux unités de sécurité maximale (et aux “unités sécurisées”), à la surveillance de la santé mentale et à toutes les autres formes d’isolement et de séparation de la population carcérale générale qui ont des effets aussi néfastes.

L’abolition de la pratique de la ségrégation est nécessaire et, comme l’a démontré si brutalement la pandémie COVID -19, cette nécessité est urgente. Au cours de la pandémie COVID-19, nous avons constaté une augmentation du recours à la ségrégation, y compris l’utilisation de l’isolement médical pour confiner les personnes dans une cellule pour jusqu’à 23 heures par jour dans des conditions largement indissociables des autres formes d’isolement.

“Les mesures imposées lors de COVID-19 donnent la priorité à la sécurité avant le soin. Ces mesures sont inutilement restrictives et ont inclus des périodes d’enfermement indéfinies et des périodes d’isolement prolongées. En plus d’une profonde inquiétude pour la santé des prisonniers, nous nous méfions du potentiel de graves violations des droits humains, en particulier en raison du manque de surveillance externe pendant la pandémie COVID-19”. – Emilie Coyle, directrice générale de l’ACSEF

Lorsqu’il a été présenté, le projet de loi C-83 a été salué par le service correctionnel du Canada (SCC) comme le début d’une “ère de transformation dans les services correctionnels fédéraux canadiens”. Cela n’a pas été le cas, et l’isolement cellulaire continue de se produire au Canada, mais sous un nouveau nom. La récente affirmation du ministre Bill Blair de revoir les nominations du président et des membres du Comité et de s’assurer que le Comité reçoit les informations nécessaires pour mener à bien son travail ne fait rien pour remédier les préjudices qui sont indivisibles de la pratique de l’isolement, sous quelque forme que ce soit.

“Nous avons besoin d’une véritable transformation de notre système judiciaire et de nos communautés. Nous ne pouvons plus nous contenter de réformes des prisons qui ne cherchent qu’à donner une nouvelle image et à rendre acceptable ce qui est indéniablement une pratique inhumaine : une pratique qui a un impact disproportionné sur les femmes autochtones et les prisonniers souffrant de maladies mentales et qui leur porte préjudice” – Emilie Coyle, directrice générale de l’ACSEF

FIN

Pour les commentaires:
Emilie Coyle, directrice générale de l’Association canadienne des sociétés Elizabeth Fry

Courriel : ecoyle@caefs.ca
Téléphone : 613-316-6785

PDF: L’abolition de la pratique de la ségrégation est nécessaire et urgente – COMMUNIQUÉ DE PRESSE

Solidarity Statement: Prisoner Justice Day 2020

 SOLIDARITY STATEMENT 

Prisoners’ Justice Day 2020  

August 10th, 2020  

On Prisoners’ Justice Day, 2020, CAEFS joins prisoners and their supporters to honour the memory of those who have died while incarcerated and stands in solidarity with those still inside demanding change. 

Why August 10th? August 10th marks the anniversary of the death of Eddie Nalon, who died while incarcerated in the segregation unit of the Millhaven Maximum Security Prison in Bath, Ontario in 1974. The following year, prisoners at Millhaven marked anniversary of Nalon’s death by engaging in a hunger strike and refusing to work. By 1976, Prisoners’ Justice Day was being marked by thousands of prisoners across Canada and external committees were formed to amplify the concerns of those locked inside.  

What is happening today, in 2020? Since 1974, many more people have died while incarcerated and the injustices facing prisoners have continued to rise – along with Canada’s prison population.  

While Prisoners’ Justice Day originated many years ago, the horrendous conditions that were faced by prisoners then continue to be faced by prisoners today. On Prisoners’ Justice Day 2020, prisoners persevere in their non-violent resistance (hunger strikes, refusal to work) to a system that consistently violates their rights in horrific ways.  

Just last week, the family of Soleiman Faqiri was devastated to learn that the Ontario Provincial Police would not be pressing charges in the death of their brother in the Central East Correctional Centre in LindsayOntario, in December 2016. Soleiman Faqiri, who was living with Schizophrenia, was beaten to death by several guards while in the correctional centre. For the Faqiri family and the families of all prisoners who have died in prisons around the world, justice is elusive.  

The only way to ensure that not another person dies while in prison is to end incarceration – attempts at reforming a violent system has continually proven ineffectiveThe disproportionate impact of the COVID-19 pandemic on people in prison, and the global movement against anti-Black racism and police violencehave spotlighted the injustices embedded within our criminal justice system. The kind of change required to end these injustices requires us, in turn, to imagine a world where accountability is not rooted in punishment, but in community care, in dignity, and in liberation.   

What Can be Done? CAEFS, in partnership with the Prison for Women Memorial Collectiverecently hosted a film screening and panel discussion with women with lived experience of incarceration highlighting their perspectives on Prisoner Justice Day.  

Rashida Samji shared that “The best thing that anybody can do is to learn and educate themselves about the prison system: what happens, what injustices are done, and how the process does not help […] in that respect you would be honouring those who have lost their lives” 

While Sara Tessier reminds us that “Prisons are non-essential. Real help means resources, community support. We all need to come together”.  

The film (“The Garden Collective” by Sara Wylie) and the full panel discussion are both available here.  

CAEFS is one of many organizations, collectives, and individuals organizing events and vigils to mark Prisoners’ Justice Day. We wish to amplify the press release by the Abolition Coalition that lists a number of these events, along with voices of people with lived experience of incarceration.  

 We also draw attention to the Faqiri family’s ongoing calls for justice in the death of Soleiman Faqiri. More information about the Justice for Soleiman movement can be found here.  

PDF: Solidarity Statement – PJD2020